Google Fiber再下四城,下了一盘好大的棋 | 36氪

Google Fiber 可以说是 Google 自Gmail之后最具颠覆性的产品了。经过5年的发展,Google Fiber 的服务已经在堪萨斯城、奥斯汀、普罗夫落地。每月只需支付 70 美元,你就可以享受到 1000Mbps 的网络服务和 1TB 的 Google Drive 云存储空间了。

Google官方消息,Google Fiber高速光纤网络项目将再扩张,会进入亚特兰大、纳什维尔、夏洛特、罗利-达勒姆 四市。这四个城市,是Google经过深思熟虑,从35座候选城市中敲定的。接下来,Google Fiber的承包商会绘制详细的光缆铺设地图,实地考察、测绘补充细节,铺设、安装数千公里的光缆,或对现有的光纤网络进行改造升级。

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从上图来看,已经接入服务的三个城市位于中部,这次新增的四城都位于美国东部。接下来还会在西部扩展,凤凰城、波特兰、盐湖城、圣安东尼奥和圣何塞这五个城市有可能是接下来Google Fiber要进军的城市。到时候,接入Google Fiber的城市会达到12个。

美国共有573个城市,现在正在接入Google Fiber的城市也只有3个,数量微不足道。即使如此,也不能掩盖掉Google Fiber的光芒和贡献。用户只需要70-120美元,就可以用上比传统带宽快100倍的网络,还能享受其他服务。只需要一次性花300美元,就能享受速度稍慢的“免费”版本。而Fiber所到之处,传统运营商明显调高网速,提升服务质量。

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对于Google来说,Fiber 已经不仅仅是一项颠覆性的产品。随着Facebook等巨头入场,Fiber 已事关Google的未来。

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当初发布Fiber 时,Google曾给出了上面这张图。自1990 年以来,计算机的计算能力和存储容量都有指数级的增长,网速的提高则相形见绌。大部分国家的宽带服务商都处在一个无竞争对手的市场,很少愿意主动为用户提供更优质更廉价的服务。这对Google来说,可是致命的。网速如蜗牛,谁愿意待在网上呀,用到Google服务的频率也会降低,体验肯定也不会好。打个比喻来说,宽带服务商只负责送水,他们一直不维护管道,不拓宽管道,买水的人再多,卖水人Google也无可奈何,也只能“ 望洋兴叹 ”。因此,Google在搭建自己的网络这事上,一直超积极。

  • 负责这个项目的是Craig Barrett。此前他是无线解决方案开发商Atheros Communications的CEO,手中握有34项专利,是无线网络领域的大牛。2013年加入Google,直接向Larry Page汇报工作。2014年入选Google L团队,是L团队中为数不多来的外来成员。

  • 2013年6月,Google 推出了自己最具雄心的项目之一Project Loon,计划搭建一个用热气球组成的无线网络,为普通的有线和无线技术难以覆盖的地区提供高速稳定的互联网连接。

  • 2014年6月,Google 计划拿出 10 亿美元,用于投资卫星,以便加强全球的互联网覆盖率。该项目将先从 180 个小型、高承载力的低纬度卫星出发,逐步拓展到其他地区。

  • 2015年1月,Google 正推出代号为“Nova”的移动运营商服务。在 Nova 计划中,Google 将与美国移动运营商 Sprint 和 T-mobile 合作,从这些传统移动运营商处批发语言服务和数据网络,在 Wi-Fi 无法满足需求时会接入蜂窝网络,为消费者提供不间断的网络服务。

  • 近期还投资了SpaceX,想要利用卫星增加互联网覆盖范围,减少成本。

再加上,Google的竞争对手也在忙着想方设法搭建自己的网络,Google的动作进展只会更快。

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100 倍速度的网络,就有100 倍多的可能。

对于Google是这样。还记得 2004 年 Gmail 时的情形么?那个年代,当 免费邮箱都只提供可怜的 5MB 容量时,Gmail 突然宣布免费提供 1GB 的容量,这就意味着以后你再也不用定期清理邮箱和删除邮件了。此外 Gmail 强大的搜索功能可以让你轻松找到任何一封邮件,过去的各种分类存放邮件的技巧都变得毫无意义了。Gmail 还为 Google 打开了一片全新的商业应用市场,大部分面向企业市场的 Google 产品的销售都是靠 Gmail 导入的。低价提供100倍速度的网络,与此有异曲同工之妙。

对于互联网和IT行业来说,亦是这样。简单想几个例子,当本地的读写速度没有网速快,云的地位会更加重要,硬盘很可能会消失,本地端的计算设备形态和功能会发生变化,像Chromebook这种设备可能会成为主流;网速大幅提升后,视频很可能会成为主要的媒体形式,蓝光电影很可能会成为主流电影格式;视频网站很可能会迎来春天……

[36氪原创文章,作者: 小石头]

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