Expedia以2.8亿美元收购Travelocity,昔日OTA巨头也在追赶互联网的新步伐 | 36氪

根据Benzinga本月消息,一名奥本海默分析师注意到联邦贸易委员会一则关于可能涉及Expedia收购Travelocity的通告。近日该收购确认完成,金额为2.8亿美元。

Expedia早期作为微软子公司出道,是目前全球最大的在线旅游公司之一,前一段时间刚刚宣布支持比特币支付账单。同时它也是国内预定网站艺龙酷讯和酒店点评网站到到(Expedia旗下全球最大的旅游社区TripAdvisor的中文官网)的最大股东。原先Expedia和Travelocity的合作方式是外包型,Expedia为Travelocity北美运营承担除了市场营销以外的其他全部职责,因此很多业务早已融合。这次Expedia收购是想借助Travelocity的口碑,帮助扩大其在北美的市场份额。

Travelocity于1996年成立,是全球第一家实现在线实时机票预订的旅游网站,也是第一家进入亚洲市场的OTA公司。2000年它与Expedia的市场份额分别为35%和25%,Travelocity的网站流量比Expedia高50%。但到2004年,Expedia的市场份额上升到了49%,而Travelocity的市场份额下降到了19%。此后,双方的差距越来越明显。2006年,Travelocity被Sabre Corp以45亿美元价格收购,2009年后,又多次经历管理层的震荡,根本无法保持长远策略的执行,最终以不及当初10%的价格被Expedia收购。

从风光无限到今天黯然被收购,则是因为Travelocity内外交困:Expedia早早就开始发展酒店业务作为突破,从酒店供应商那里轻易取得利润,缓解机票业务的利润压力,而Travelocity在当时一直专注于机票业务,利润获取困难;后来旅游媒体(如TripAdvisor)和搜索引擎类网站(如已被Priceline集团收购Kayak)崛起后,对依赖呼叫中心订机票的Travelocity网站无疑又是一次冲击。此外,Travelocity多起大规模收购未达到预想的收益,反而拖累了自己,当时收购的好多家网站现已停止营业。

这笔收购,Expedia无疑是个大赢家,不但消灭了一个竞争对手,而且将Travelocity的预定量收入囊中,可能会使他们的总预定量超越Priceline集团。

Priceline集团创立于1998年,核心业务模式为反向定价,目前最大股东为李嘉诚的长江实业与和记黄埔,占股超过30%。相比Expedia,Priceline最大的优势就是价格,消费者可以在网站上开出自己的报价,然后静待产品提供方决定是否接受这个价格,且交易不能反悔,酒店产品的价格压低了一半,这对Expedia来说无疑也是致命的。

同时,Priceline的投资算得上顺风顺水,比如,在2005年将荷兰的Bookings BV和英国的Active Hotels整合为Booking.com,为用户免费提供全世界范围内酒店搜索和预定服务,该网站是目前已经欧洲最大的酒店预定网站。在东南亚,Priceline则成功整合了总部位于泰国和新加坡的Agoda。

值得一提的是,Expedia在中国的合作方是艺龙,而Priceline去年再次增持携程,持股比例增至 7.9%,在中国这块战场上二者早早布下棋子,说不定日后还有一战。

不过,即使收购了Travelocity或者超越了Priceline,Expedia也不是就可以高枕无忧了。再回头来看机票预定,Skyscanner也逐渐超越Travelocity和Expedia,成为全球最大的独立机票搜索引擎。该网站只提供包含税费的全价信息,预定环节将自动跳转到航空公司或代理商网站。在英国《卫报》举办的“网上廉价机票寻找实验”活动中,天巡打败了其他机票预定平台,找到了最便宜的机票。更重要的是,Skyscanner的全月比价,全年比价,目的地模糊搜索(只确定出发地即可搜索全球目的地机票价格)以及价格显示包含税费等细节上的打磨,帮它留住了大批用户。

Booking、Skyscanner这类垂直搜索平台类网站均为技术导向型,做信息的智能聚合和匹配。它们取缔了呼叫中心机制,改为纯在线交易,在价格和灵活性(如Booking的到达三天前均可免费取消订单)方面给用户带来更好的体验。互联网曾在过去十几年改变旅游业,但对于曾经的巨头来说,后浪推前浪,不能把握机遇,同样免不了被拍在沙滩上。

[本文参考以下来源:skift.com, dealbook.nytimes.com]

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