创业不要紧盯着美国和中国,第三世界国家也有机会 | 36氪

基于互联网和移动互联网的创业浪潮已深刻影响社会生活的各个方面。社交、智能家居、电商、团购、租车等凡是与人们日常生活相关的领域都已经成为许许多多创业公司的角斗场。美国和中国在这一轮创业大潮中领先于世界。然而,创业除了在美国和中国外,是否还有别的出路?

总部位于瑞典哥德堡的新创企业Saltside Technologies或许可以提供一些思考。

Saltside Technologies成立于2011年,两个创始人Nils Hammar和James Peck都是Skype的第一批员工。他们彻底抛弃了美国、中国和欧洲市场,将目光锁定在一些处于“第三世界”的发展中国家身上:孟加拉国、斯里兰卡、加纳甚至是一些巴基斯坦地区,为当地居民提供有关交易的在线分类信息门户网站服务。

本地居民可以在网站上发布任何他们想要出售的物品广告,大到资产、汽车、家具家电,小至手机、生活用品、书本杂志,甚至是宠物、工作招聘等等。网站浏览者看到感兴趣的东西或工作,可以直接和发布者电话或邮件联系。网站与58同城很相似,不提供在线购买支付功能,需要买家和卖家沟通。若在一个地区,最好当面交易以避免欺诈行为。目前,Saltside已在孟加拉国、斯里兰卡和加纳发展成为当地最大的有关交易的分类信息服务网站。

除了在目标市场上的差异化外,Saltside的发展模式也有自己的特色。他们不会极尽“快”之所能不断快速向更多的国家拓展业务,也不会在新的市场中以“最小化可行产品”(MVP)做测试,而是深耕已进入的新市场,保持“专注度”。他们除了在总部哥德堡设立其发展和工程师团队外,还在迪拜、孟加拉国、斯里兰卡、加纳和巴基斯坦五个地方各设立一个地方团队,支持和维护当地市场并作出快速反应。

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Saltside这样的发展策略无疑更适合目前它所在的市场。在这些第三世界国家和地区,伴随着互联网与移动互联网更加广泛的普及和更加深度地使用,这些地区的消费者市场存在巨大的、尚未开发的潜力,正如十几年前互联网在中国刚刚兴起一样。Saltside正是看到了这一发展趋势提前进入深耕市场,为将来更多后来者进入参与激烈竞争之时提前做好布局准备。

近期,Saltside刚刚宣布获得4000万美元C轮融资。新的资金将用于巩固已有市场地位,拓展新的市场领域,以及加强门户网站的技术能力。这一轮投资来自Hillhouse Capital、瑞典私募股权基金Brummer & Partners以及前一轮的投资机构AB Kinnevik。投资人表示,对Saltside投资并不是类似于初创企业的风险投资,而是看中了其长期发展优势。

Saltside的发展思路让我想到了国内的翼龙贷。成立于2007年的P2P平台翼龙贷一直把目光紧盯农村地区的农户市场,走农村路线。通过深入的业务下沉方式,将中心城市的资金端和三、四线城市及农村地区的农户项目进行对接,建立起针对农村地区小贷业务的P2P平台。互联网金融在最近两三年才发展火爆起来,而翼龙贷从07年就将业务下沉到农村。当时来看这样的尝试很新奇也很有风险,在市场培育和确保规则交易的成本方面也非常高,但当互联网金融的“大风”刮来之时,翼龙贷已经稳健地站在了更高的山头。去年11月,翼龙贷一举拿下联想约10亿元资金的战略投资。

所以,对于目前国内苦于没有方向的潜在创业者,或者已在红海厮杀中败下阵来但仍希望东山再起的创业新贵们,或许Saltside提供了一个新的借鉴版本,那就是在科技和互联网还未深刻影响的地方,去新兴市场发展业务,找到新大陆。

[36氪原创文章,作者: Retric]

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