从PaaS入手,智能硬件领域的送水人Ablecloud 获400万元融资 | 36氪

360 副总裁沈海寅认为有四类公司会在智能硬件时代活的很好:芯片公司、设计类公司、做小而美的产品的公司、“卖水”的公司。这些“卖水”的公司,往往做的都是算法和顶端服务,本质上都是投资人眼中的平台或者有可能做成平台的公司。最近就有几家公司,从云端入手,想要帮助开发者缩缩短开发周期。之前我们报道的机智云、国外的Ayla都是这样的公司。拿到联想之星400万元融资的Ablecloud也是从云端入手做送水人。

不过,与机智云、中国的Ayla不太相同,Ablecloud 是从PaaS入手,自己搭建了搭建物联网云服务快速开发框架,让厂商现有的研发团队可以轻松快速的开发出硬件需要的云端功能,只需要简单的代码即可实现联网硬件的云端智能化,就能实现用户管理和绑定、云端数据存储和大数据BI分析、用户身份认证和安全审计、高并发的用户访问控制等功能,不需要再将自己最核心的产品功能研发和创新外包给其他解决方案商。Ablecloud 告诉36氪,“Ablecloud提供的云智能引擎可以让厂商的App开发人员也能具备做云端服务的研发能力,可以让厂商的研发生产力提升10倍左右,这也意味着原本半年多的研发周期可以缩短到几周,后端架构师团队的人数也可以减少到1名。”

做PaaS平台就像做装修,谁能用1万元的钱,装修出5万元的效果,谁就能吸引到客户。Ablecloud 团队由一批来自于百度、小米、阿里、微软等大型互联网企业负责云计算的架构师组成,擅长做大规模云服务,之前曾经负责过百度云存储、百度大数据分析、阿里分布式数据库OCEANBASE、微软BING搜索架构、小米开放云平台、大唐LTE 4G设备研发,有云服务方面的积累和经验,比不少非专业企业的云端开发团队要专业。

虽然不少做云服务的平台都有云智能引擎,但是往往只能解决快速、可靠联网的问题,AbleCloud在此基础上,提供了PaaS虚拟化技术和物联网大数据存储技术,可以将厂商按照单机模式研发的服务自动进行分布式部署,让厂商开发的服务支撑千万级设备和用户。这对传统厂商来说,还很有吸引力,利用现有的研发团队即可快速完成大规模设备的智能化,无需搭建和BAT一样的架构师团队就可以完成互联网化的改进,快速进行产品迭代和创新。

值得一提的是,Ablecloud认为物联网安全是联网硬件的基础,无安全不智能,所以在物联网安全上做了非常大的投入,做了大量的算法优化,使执行安全协议所需要的运行资源达到最少,运行效率最高。

现阶段市面上的智能硬件叫好不叫座的原因之一,就是没有决策能力,每增加一个硬件就增加了用户的负担。要想解决这个问题,云端的建设就至关重要。连雷军都说未来3-5年的基础云服务,拍给世纪互联10亿美元换一张入场券。所以,像AbleCloud这样的智能硬件PaaS平台还是很有市场的。

以工程师为主的Ablecloud团队,在运营的思路上也比较“单纯”,想通过吸引更多的优质客户,靠“销售”盈利。现在他们初步的设想是,依据接入的设备数量收费,设备数在标准线以下的全免费,超过标准线每台设备会收取1-5角的费用,但合计起来肯定是比厂商自己组建团队、搭建服务要便宜。对于很多一直畏惧免费互联网的传统家电厂商来说,收费倒是一颗定心丸。收了钱就意味着契约,就不能随随便便终止服务,而免费就意味着随时都可以关闭、暂停服务。

我也咨询了业内做硬件云服务平台的人和正在做智能硬件的创业者,大家对Ablecloud缺少硬件基因还有些担忧。Ablecloud一方面已经和国内顶级的几家联网模块和硬件解决方案商达成了合作,会全方位的给硬件厂商提供服务,帮助厂商少踩些坑,一方面也在拓展深度的合作伙伴,积累更多的经验。

[36氪原创文章,作者: 小石头]

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