盖茨改主意了,互联网金融可以改变穷人的生活 | 36氪

技术能改变世界?一向自称是技术统治论者(technocrat)的比尔·盖茨都说,“电脑拯救不了世界”。不管Facebook与高通、三星联手推出的互联网普及计划Internet.org,还是Google推出的Project Loon,盖茨始终不相信技术能解决落后国家问题,在接受FT采访时他表示:
> “优先普及互联网?这简直是开玩笑。”

盖茨并不认为互联网能消除疾病、贫困,机会匮乏和由此带来的绝望,“当我们要改善人们的生活时,你得处理一些更为基本的事情,如儿童的生存和营养。

但是,在1月22日发布的比尔·盖茨夫妇2015年公开信中,盖茨的想法发生了改变。盖茨夫妇在公开信中对未来十五年的世界进行了预测。15年后,儿童死亡人数减半,非洲将实现粮食自给自足,移动银行服务将帮助穷人彻底改变生活,更好的软件将会引发学习革命。以下为公开信的整理内容:

40年前,比尔·盖茨和儿时好友保罗·艾伦(Paul Allen)打赌说,软件和个人电脑将改变全人类工作和娱乐的方式。当时,有些人并不看好他们的设想,甚至觉得他们疯了,但事实证明:他们输了。

15年前,我们俩也打了一个类似的赌。我们相信,通过支持健康和教育领域的创新工作,可以大幅减少不平等的现象。带着这样的理念,我们于2000年创立了比尔及梅琳达·盖茨基金会。到了今天,我们更加坚信这个理念。我们赌上自己的信誉、时间和金钱,并且邀请他人加入我们的行列。这一切都是因为我们相信,要加快减贫进程、为世界带来巨大的改变,现在正是最好的时机。

尽管这个世界还有很多糟糕的地方,战争、疾病、饥饿……但我们相信,未来15年会出现重大突破,造福贫穷国家的大多数人口。他们的身体将更健康、寿命会更长。我们对未来15年世界将会发生的改变满怀憧憬。以下是我们预见的一些突破。

突破一:健康
儿童死亡人数减半,被消灭的疾病数量会比以往都多。

不久以前,世界还是分为两半的。在其中一半,几乎所有儿童都接种了疫苗,营养充足,在患腹泻、肺炎等普通疾病时可以得到适当的治疗,死亡率远低于1%。而另一半世界却是另一番景象。这半世界的免疫接种覆盖率充其量只能说是参差不齐,儿童往往营养不良,大约有15%的儿童会在五岁前死亡。

从1990年来的20多年间,医疗技术的突破和疫苗的推广,让儿童死亡率已经下降了一半。在未来的15年中,我们预测这一步伐会越走越快,下面这些目标将会指日可待:

  • 将五岁以下儿童的死亡人数再减一半。到2030年,这一数字将降至2.5%。
  • 将产妇死亡人数减少2/3。
  • 从地球上消灭脊髓灰质炎、麦地那龙线虫病、皮病、河盲症和致盲性沙眼四种疾病。事实上,1980年消灭天花是人类历史上唯一一次完全消灭一种疾病。
  • 找到消灭疟疾的奥秘。到2030年,人类还无法彻底消灭疟疾,但我们会获得消灭疟疾所需的一切手段。
  • 在抗击艾滋病方面实现转折。随着疫苗或治疗方法的进步,撒哈拉以南非洲开始接受治疗的人数将最终超过新增的感染人数。

突破二:农业
非洲将实现粮食自给自足。

非洲虽然是世界最贫穷的大洲,但每年还是要花大约500亿美元从富裕国家购买粮食。人类已经开发出更好的肥料以及更高产、更营养、更抗旱抗病的作物。非洲农民如果能获得这些技术以及其他的现有技术,理论上是可以让产量翻番的。通过正确的投资,我们就可以向农民提供创新成果与信息,将整个非洲大陆的生产力提升50%。

突破三:银行服务
移动银行服务将帮助穷人彻底改变生活。

穷人使用的理财方式效率极低。他们储蓄的方式是将现金藏在家里,或是购买日后会逐渐贬值的商品。由于无法获得便宜、便利的金融服务,穷人原本困难的生活更是雪上加霜。然而未来15年,数字银行服务会让穷人更好地掌控自己的财产,帮助他们改变生活。

实现这一目标的关键是手机。到2030年,20亿现在没有银行账户的人将会使用手机存款和付款。开拓移动银行业务的公司认为服务穷人有利可图,因为处理一笔数字交易的边际成本几乎为零。而且发展中国家的手机用户如此之多——许多国家有超过70%的成年人都是手机用户——所以交易量可以很大。面对成千上百万笔的交易,移动资金服务商每笔只收取少量佣金,便可像实体银行服务富人那样通过服务穷人营利。一旦这些业务启动,就会出现竞争性的创新服务,比如与农业或教育相关的专项储蓄或信贷计划。

数字金融创新的一个有趣之处是,其中一些创新始于贫穷国家。发达国家的银行会发明一些数字银行工具,而这些工具最终会自上而下惠及发展中国家。但是由于穷人非常需要银行业务,发展中国家的企业家在这一领域做得风生水起——他们的一些成果有朝一日会自下而上惠及发达国家。

突破四:教育
更好的软件将会引发学习革命。

随着高速移动通信网络得到发展,以及智能手机变得和传统手机一样便宜,在线教育将会如火如荼地发展起来。对于富裕国家的居民来说,在线教育将是向前迈出的重要一步。对于其他国家,特别是那些因经济增长而需要受过教育的劳动者的地方,在线教育将是一场革命。

但是有一件事是软件永远做不到的:代替教师。即便是最有上进心的学生也需要指导和帮助。软件的重要作用在于帮助教师与教师之间相互联系。

召集全球公民

如何才能让未来15年贫穷国家居民生活的改善速度超过以往任何时期?这需要技术创新,也需要采用创新手段将技术创新送到最需要的人手中,另外还有一个重要因素:有见识、有激情的人要携起手来,为实现变革展开切实有效的行动。那些愿意帮助世界上最贫穷地区居民改善生活的人,我们称之为“全球公民”。我们要借助这封公开信,开启一场召集成百上千万“全球公民”的行动。

这项行动名为“全球公民”(Global Citizen),你可以通过 GlobalCitizen.org 注册参加。这样你就能收到有关如何帮助他人的最新信息,分享你了解的情况,与同样心怀世界的伙伴沟通交流。

“全球公民”越多、他们的行动越积极有效,我们的世界就会取得越大的进步。事实上,我们信心十足,愿意为此一赌。

[本文参考以下来源:gatesnotes.com, tech.qq.com]

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