给地球拍照是门大生意,Planet Labs获9500万美元融资 | 36氪

周二,新型卫星图像创业公司Planet Labs宣布完成7000万美元C轮融资,另有2500万来自Western Technology Investment的债务融资。其他融资领投为之前参与了每一轮投资的Data Collective,该公司管理合伙人Zachary Bogue将加入Planet Labs董事会。

这家公司创立不到五年,主要业务模式通过和卫星发射方合作,如NASA的商业部分,俄罗斯International Space Company旗下的Kosmotras和今天刚刚获得Google和Fidelity 10亿融资的SpaceX,发送只有鞋盒大小的低轨卫星环绕地球运行,然后将近乎实时的卫星图像传回地球。

小卫星芯片的复杂程度与一部安卓手机差不多,成本低,寿命约为1-3年,他们称其为“鸽子(Dove)”。拍摄到的图像会卖给不同的垂直领域,比如建筑设计公司,如Woolpert,或地图公司Geoplex。下图为他们拍摄中国西南地区的喀斯特地形,这类图像对于地质研究会有很大帮助。在此之前,虽然有一些公司和机构有能力发射卫星(多为成本较高的商业卫星),但是对于一些独立机构和创业公司来说,拿到一手、即时的卫星图像是不可想象的事情。Planet Labs通过削减成本、简化功能,把卫星图像变成了一个更加易得的产品。

给地球拍照是门大生意,Planet Labs获9500万美元融资 | 36氪

2013年,有4个鸽子被Planet Labs送入轨道,2014则激增到67个。但是去年十月,NASA在发射天鹅座号(Antares)供给飞船时发生意外,导致Planet Labs的26个鸽子丢失。这次危机后,他们在九天之内做好了新的鸽子,在硬件和于1月10日跟随SpaceX发射的Falcon 9(猎鹰9号)和Dragon成功入轨

在完成此轮融资的同时,公司还宣布Tom Barton将成为为新一任新COO,他曾经是Rackable Systems(现在是SGI)的CEO,有25年软硬件科技公司工作经验。他将致力于2015年Planet Labs的更多发射计划的执行,以及将公司服务拓展到更多垂直领域。

[本文参考以下来源:planet.com, gigaom.com]

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