Elon Musk欲投资100亿美元组建太空互联网 | 36氪
地球上最有野心的人谁?非Elon Musk莫属,因为他的眼光早已经超越地球。做了电动车(Tesla Motors)、太空飞船(SpaceX)、太阳能(SolarCity)、超级高铁(Hyperloop)还不够,他还打算发射700颗卫星建互联网。原来我们以为他想要解决的是地球30亿人的互联网接入问题,但是,Bloomberg Businessweek的最新消息表明,他的野心比这还要大—他还想花100亿美元再建建一张太空互联网以便将来移民火星的人能够上网。

此前的消息称,Musk 和Google 前卫星项目负责人 Greg Wyler拟用SpaceX的火箭发射700颗小型卫星组建互联网接入系统,每颗仅重113公斤,造价不超过100万美元,预计项目投资为10亿美元。相对于有线传输,卫星可以不受地面地理条件的限制,而且在真空环境下信号传输速度也要比空气中快40%,所以是一种廉价快速的互联网接入手段。

但是现在看来,Musk瞄准的已经不是地球上的那30亿人了,他甚至希望将来的火星殖民也能享受到这一网络。按照Musk的估计,整个项目耗资需100亿美元,但是卫星的发射准备时间至少需要5年。至于做这个事情的理由—他没看到有人做,而他认为做这件事情对于殖民火星来说也是非常重要的。而钱不是问题,Musk称该项目的长期收入来源足以保证支撑火星上的一座城。

Musk向商业周刊透露,这些卫星将投放到距地球750英里以外的轨道上,这个高度还真不是一般的高。要知道国际空间站的高度也才268英里,不过这仍然属于低轨道的范畴。距地更近意味着速度可以更快,这样才能与光纤传输有得一比。

按照Musk的计划,该太空互联网项目将在SpaceX位于西雅图的新办公场所开展运营,首批将投入60人,这些人同时还将从事猎鹰火箭和龙飞船的工作。

至于此前Musk与Wyler的合作,现在看来应该没戏了。据称Musk与Wyler在架构方面产生了根本性份额分歧。就在本周早些时候,OneWeb也宣布了一个类似的项目,负责人正是Wyler,而项目的资助者则是另一位太空狂人Richard Branson的Virgin Group。

[消息来源:businessweek.com, theverge.com, engadget.com]

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