超过80%的暗网访问与儿童色情内容有关? | 36氪

互联网的神秘角落——暗网(Dark Web)的设计初衷是抵抗任何人对用户身份的追踪。但是有一群研究者试图把光照进去,看看暗网用户都在匿名的保护下做些什么。他们的研究数据表明相当大一部分的暗网访问与我们最不想看到的活动有关:儿童性虐待。

在12月30日德国汉堡举行的混沌计算机大会上,英国朴茨茅斯大学的计算机科学研究员Gareth Owen公布了一个长达六个月的关于Tor(洋葱网络:The Onion Router)隐藏服务器(包含大部分见不得人的暗网网站)的研究数据。研究为地下互联网描上了极其黑暗丑陋的一笔:隐藏在Tor的庇护下的网站有是毒品论坛和走私市场,但是更多的访问指向了与儿童色情有关的站点。根据这项研究,数字非常惊人,高达五分之四,远远超过其他类型如赌博,比特币或者匿名举报。

这些糟糕的结果可能让原先最坚定的暗网(作为互联网唯一有隐私的地方)支持者也开始对自己的想法产生怀疑。研究人员说:“在进行这项研究之前,我无疑也觉得暗网的存在是一个好事,但这使得暗网成了一个可以侵犯儿童权益而免于惩处的地方。”

当然在暗网上抓数据是一件非常困难的事情,这项研究的发现也有很多讨论的空间。Tor项目的成员认为,造成这种结果的原因可能有很多。比如,执法部门和反性虐待团体有在追踪儿童色情暗网网站巡逻,这也可能被算作一种“访问”。或者,黑客也可能被一些服务器拒绝访问,这些服务器可能是为了把大量欺诈性网站拉下线。那些可以通过Tor2Web工具访问的网站,是为了让Tor的隐藏服务器对于非匿名用户也开放,也可能没有被统计。所有这些因素都可能人为地影响该研究得出的数据。Tor的执行总裁Roger Dingledine说,Tor的隐藏服务器只占到它匿名网络总流量的2%,同时他强调匿名服务器的隐私特性:“隐藏服务器有很重要的用途,例如当人权活动家可能利用它们匿名潜入Facebook或博客。”他还提到Facebook十月已经试水了自己的隐藏服务器,说明这项服务很有潜力。

“我们不知道在儿童色情网站访问量这么高的原因,也没有办法确定这就一定可以对应到人。”Owen的团队公开了他们的研究方法:从今年三月到九月,研究团队在Tor网络中运行了40台中继设备,还有上千台来自世界各地的志愿者机器。这些中继设备可以模拟所有在线的Tor隐藏服务器,从而得到它们庞大的数据集合——数量大约是45000个——同时记录访问。然后他们使用网络爬虫程序追踪到找到的每个网站并依照其内容分类。

根据研究数据,尽管在Tor网络系统中流量很大,但儿童性虐待相关的网站只占总网站量的2%。相较之下,与毒品相关的网站占得多一些——24%,但是访问请求只占到总流量的5%。匿名告密网站比如SecureDrop和Globaleaks站点占到大约5%,访问请求则不到10%。

研究还发现,大多数Tor隐藏服务器的在线状态都只保持几天或数周。从研究开始到结束的六个月期间,不到六分之一的服务器是一直保持在线的。由于此研究目的只是为了通过六个月的观测,将网站按照不同内容分类,Tor的执行总裁Roger Dingledine认为,数据可能夸大了一些情况。“确实可能是有大量人访问了与儿童性虐待相关的隐藏服务器造成这种结果,又或者它只是表明这些服务器的存活时间长于其他类型服务器,从数据中并不能辨别。”

那么问题来了:暗网究竟有多黑暗?

其他Tor网络的捍卫者认为它的存在本身是对公共互联网隐私的一种保护,Owen的研究显然有点惹毛他们(从大量的文章评论中可以看出有些人并不太认同这项研究结果)。但抛开Tor项目团队及其支持者的立场和论点,这些结果也确实不一定就说明Tor被滥用于儿童性虐待,也可能只是说明那些寻找儿童色情相关材料的用户比买毒品或向记者匿名举报的人更多、更频繁地使用Tor服务器浏览站点。

不过,这项研究还是让暗网最黑暗的问题和执法机关对它的态度浮出水面。十一月,FBI和欧洲刑警组织查处了很多Tor隐藏服务器,包括几十个毒品交易网站和六个最流行的匿名在线毒品市场。这些是发生在研究结束之后,所以也许被此项研究统计的有些儿童色情站点已在这次行动中被关闭。但是,在FBI和欧洲刑警组织的新闻发布会上并没有提及儿童色情站点,在此后当月安全研究员Nik Cubrilovic的分析中也没有。

这次大会的谈话环节中,Owen还计划公布一些可以用来屏蔽特定Tor隐藏服务器的方法。他说,一些经过精心设置的Tor中继设备是可以改变目前Tor隐藏服务器一团糟的现状的。他的方案中,为了屏蔽其中一个与儿童色情内容相关的站点,需要增加18个中继设备。但是他很谨慎地说自己只是提出一种可能性,一种有争议的屏蔽方法,而不是真的建议这样做。毕竟,Tor的核心目的是为了躲避审查制度,而不是建立新的审查。

这项研究无疑给那些支持Tor的团体带来了一个很艰难的问题,也可能在公众对于暗网的讨论上扭转乾坤。执法机关和政客,包括纽约参议员Chuck Schumer曾经公开反对Tor的使用,因为它很大程度上纵容了在线毒品交易。Owen的研究提醒人们,在互联网的阴影里可能藏着更多的犯罪内容,与之相比毒品交易简直无害——而且与之相关的人可能比我们想象得更加活跃。

[本文编译自:wired.com]

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