周艾琳

  还未上市、更未盈利、曾“斗胆”拒绝Facebook的30亿美元收购要约,美国“阅后即焚”(ephemeral)即时通讯工具Snapchat可谓风头无两,坐等风投来“疯投”。

  近日,根据知情人士透露,知名硅谷风投KPCB同意对Snapchat注资,使其估值飙至100亿美元。此前,Snapchat更被曝正与阿里巴巴(滚动资讯)进行初步洽谈,以从后者获取新一轮融资。此外,Snapchat 去年年底已完成一轮 5000 余万美元的融资。至此,Snapchat 在尚未盈利的情况下便正式进入“百亿美元俱乐部”。 Snapchat 是目前美国最受欢迎的即时通讯工具之一,风头一度盖过 Whats App 和 Facebook Messenger,月活跃用户已经突破1亿。

  “风投的焦点是,你能抓多少用户、用户黏度如何。因此只要拥有如Snapchat的海量用户、有黏度和活跃度,最后变现是一定的,不管用哪种方式。现在大家都在赌,看谁才是移动互联时代的谷歌或Facebook。”杭州热知科技公司CEO季春宏对《第一财经日报》记者表示。

  Snapchat缘何“诱人”?

  Snapchat由两位年轻的斯坦福大学毕业生所创,除了可以随时拍下当下所在环境与人分享外,和一般实时通讯软件最大的不同是,使用者用Snapchat所发布的文章或照片都会在10秒内自动销毁,可避免留下记录。

  除了现代人对于隐私的关注升级之外,Snapchat走红的另一关键就是突出了“轻松自在”这一美国年轻人文化。“阅后即焚”减轻了用户使用的心理负担,不必在意是否有人“点赞”,更不必担心说错话、发错图而留下“后顾之忧”,使朋友间轻松自在的交流分享成为可能。

  无独有偶,华尔街的各大投行对“阅后即焚”的概念也盘算了许久。此前,美国旧金山一家初创网络安全公司Wickr正与各大投行和金融信息服务商Markit接洽,研究开发针对交易员和基金经理的实时通讯App。新App功能与用法将与彭博实时通讯工具(Instant Bloomberg)功能相近,但不同之处为其具备“自动信息删除”的优势,有助于交易员避开监管机构审查。

  据悉,本轮领投方KPCB在今年5月决定注资约 2000 万美元,目前极可能提高注资额度。同时,Snapchat还获得了另一家未知名风投的青睐。

  KPCB是硅谷著名风险投资公司,投资对象包括谷歌和亚马逊。但最近数年,KPCB被批评没有及早投资社交网络和消息应用。KPCB曾投资Facebook和Twitter,但时机都在两家公司估值达到数十亿美元以后。

  新募集的资金有助于Snapchat加快涉足广告领域的步伐。外界广泛预计Snapchat将于今年晚些时候发布广告产品。一名消息人士透露,Snapchat联合创始人、CEO斯皮格尔(Evan Spiegel)最近数月通过披露该公司的创收计划吸引潜在的投资者。

  据消息人士称,Snapchat每月独立访问用户超过1亿,其中约三分之二的用户每天访问Snapchat。Whatsup公司每月活跃用户超过6亿;Twitter每月独立访问用户为2.71亿。Facebook今年斥资190亿美元收购了Whats App,Twitter身价约为290亿美元。

  至今,Snapchat已累计融资逾1.6亿美元,投资方包括Benchmark、Institutional Venture Partners、光速创投、Coatue Management和腾讯。去年,Snapchat拒绝了Facebook价值约30亿美元的收购计划。

  阿里或“插一脚”?

  消息人士透露,阿里巴巴当时曾考虑以逾100亿美元的估值投资Snapchat,之后内部消息称注资一事已不了了之。不过阿里巴巴仍将大门敞开,欲在顺利启动纽约证券交易所的IPO(首次公开募股)后伺机“再续前缘”。

  与阿里巴巴总部同属杭州的初创科技企业CEO季春宏告诉《第一财经日报》记者称:“阿里需要布局,他们力求做到电商生态价值最大化。”他表示,生态价值最大化就是“海纳百川”,无所不作。但阿里目前在移动互联网上是没有具有极强黏度的入口,即使是手机版淘宝,除了购物外,人们在其他时间几乎不会用。

  季春宏进一步点出Snapchat的“诱人“之处称:“如微信这类App,聊天、约饭、工作时时都用,俨然成为了用户的生活必需品,这才是其可怕也是厉害之处。可见,要最后融入日常生活、做大做强,阿里极可能伺机再度对Snapchat出手,毕竟最后的赢家是改变你生活方式的那家。”

  其实,阿里巴巴一直在美国积极寻找类似的投资机会,其在准备上市前收购了一系列正在快速发展的科技创业公司,被认为是为了配合其向美国市场进一步扩张的战略。

  去年10月,阿里巴巴耗资2亿多美元注资亚马逊的竞争对手、电商配送服务公司“逛店网”(Shop Runner),还参与了对拼车软件Lyft的投资,以及投资了一个视频通话应用软件Tango Me和“App界的谷歌”Quixey,后者可以帮助人们搜索他们想要的应用软件。

  分析人士称,如果阿里巴巴能投资Snapchat,不仅对这家创业公司有好处,在上市前夕投资一个正风行一时的软件,对于阿里巴巴在美国找到更多立足点也很有好处。

  风投“钟情”科技行业

  Snapchat被Facebook一眼相中,又让阿里巴巴日思夜想,更是引得风投争相出手, “不管从哪个角度而言,科技行业依旧是风投业的‘真爱’。”分析人士向本报记者表示。

  近期,普华永道和美国风投协会发布的Money Tree报告显示:2014年第二季度,美国风险投资交易规模达到了130亿美元,交易量为1114起。相比今年第一季度,投资额规模增长了34%,交易个数增长了13%。其中,软件行业独占鳌头,约占投资总额的二分之一。

  其中,最大的一项交易总金额高达12亿,即此前正式宣布登陆北京的即时用车应用――优步(Uber)的最新一轮融资,该交易成为Money Tree报告史上最大额的季度交易。

  “风投主要聚焦的是,你能抓多少用户、用户黏度如何。因此只要拥有海量用户、有黏度和活跃度,最后变现是一定的。现在大家都在赌,看谁才是移动互联时代的谷歌或Facebook。”季春宏对本报记者表示。

  总体而言,风投公司在科技行业一直发挥举足轻重的作用。他们不仅成为了为初创公司注资的孵化器,有时候甚至在一定程度上能够决定行业的走向。

  不过他也表示,风投其实仍是广泛撒网。只是如Snapchat等社交类的App本身便急需推广,因此在风投注资之际绝不会放弃宣传的机会,这才让外人看来热闹。但这也不代表别的领域就无人“闷声发财”。

“阅后即焚”Snapchat估值百亿美元

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